Enxergar no escuro? Cientistas testam visão noturna em ratos que poderá ser injetada em humanos


Uma incrível nova nanotecnologia poderia um dia nos permitir enxergar no escuro?

Um novo estudo da Universidade de Ciência e Tecnologia da China deu aos ratos “visão noturna” infravermelha por até 10 semanas por meio de uma injeção simples de nanopartículas, com efeitos colaterais.

Por enquanto, não se tem razão para pensar que não seria igualmente eficaz em outros mamíferos. O único inconveniente são as agulhas no globo ocular.

A nanotecnologia funciona ligando-se às células da retina no olho que convertem a luz em sinais elétricos. Da mesma forma que seres humanos, ratos não conseguem perceber a luz com um comprimento de onda maior que 700 nanômetros, que está na extremidade vermelha do espectro visível.

Diversos animais, como cobras e rãs, desenvolveram maneiras de explorar esses comprimentos de onda para rastrear presas ou ver melhor à noite, mas nenhum mamífero possui ainda essa capacidade.

Porém, as nanopartículas podem absorver luz com comprimentos de onda mais longos e a converter em luz de ondas mais curtas, que as células da nossa retina são capazes de detectar. Essa luz convertida atinge seu pico em um comprimento de onda de 535 nanômetros, possibilitando aos ratos enxergarem a luz infravermelha como verde.

A parte de trás do nosso olho, que é onde está a retina, age como uma tela de televisão ao contrário. À medida que o espectro total de luz incide sobre suas células, alguns comprimentos de onda desencadeiam reações químicas que percebemos como cor ou intensidade.

Células em forma de bastão dizem ao nosso cérebro quão brilhante ele é. Eles reagem fortemente às ondas de luz em torno de 500 nanômetros de tamanho, mas lutam para responder a qualquer coisa acima de 640 nanômetros, bem na parte vermelha do espectro.

Também temos três tipos de células fotorreceptoras afiladas em forma de cone, cada uma sensível às suas próprias partes do espectro. Combinados, eles fornecem ao nosso cérebro os detalhes necessários para distinguir as cores. Mas esses cones também não conseguem detectar a luz por mais de 700 nanômetros, o que significa que qualquer coisa além da parte vermelha do espectro é completamente invisível para nós.

O que parece ser escuridão para nós é geralmente lavado em partes de baixo consumo de energia e de baixo comprimento de onda do espectro. Diversos animais, como cobras e rãs, desenvolveram maneiras de explorar esses comprimentos de onda para rastrear presas ou ver melhor à noite.

Efeitos colaterais

Alguns ratos desenvolveram córneas embaçadas após a injeção, mas esse efeito desapareceu em quinze dias e ocorreu em taxas semelhantes às do grupo de controle. A equipe não encontrou nenhuma outra evidência de dano aos olhos dos ratos dois meses após o estudo. Futuras aplicações da tecnologia podem incluir uma injeção para “supervisão” humana e também para corrigir o daltonismo da cor vermelha.

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