“Indiana Jones” holandês recupera quadro de Picasso avaliado em 25 milhões de euros


Um detetive holandês, apelidado de “Indiana Jones do Mundo da Arte”, voltou a atacar novamente, encontrando uma pintura de Picasso no valor de 25 milhões de euros roubada de um iate de um xeque saudita na Riviera Francesa, em 1999.

Arthur Brand disse que havia devolvido a obra-prima de 1938 intitulada “Retrato de Dora Maar”, também conhecida como “Buste de Femme (Dora Maar)” para uma companhia de seguros no início deste mês.

A descoberta do raro retrato de Maar, uma das mais influentes obras de Pablo Picasso, é o culminar de uma investigação de quatro anos sobre o roubo no luxuoso iate Coral Island, ancorado em Antibes.

Duas décadas depois de seu roubo e sem pistas do seu paradeiro, a polícia francesa ficou perplexa – e o retrato, que uma vez ficou pendurado na casa do dono espanhol até sua morte em 1973, já tinham dado como perdido para sempre.

No entanto, quatro anos mais tarde, dois homens apareceram na porta de Brand em Amsterdã – “Eles tinham o “Picasso”, agora avaliado em 25 milhões de euros embrulhado em um lençol e sacos de lixo preto com eles”, disse Brand à AFP.

Foi mais um sucesso para Brand, que chegou às manchetes no ano passado por devolver um mosaico de 1.600 anos de idade roubado do Chipre.

Ele ganhou fama mundial em 2015 depois de encontrar “Hitler’s Horses”, duas estátuas de bronze feitas pelo escultor nazista Joseph Thorak – uma descoberta sobre a qual ele tinha um livro lançado no início deste mês. – Drogas e negócios de armas –

O roubo do Picasso, avaliado em cerca de sete milhões de dólares na época, desconcertou a polícia francesa, enviou os super-ricos correndo para atualizar a segurança do barco e incitou a oferta de uma grande recompensa.

Em 2015, Brand ficou sabendo a pintura havia entrado no circuito criminoso, onde circulou por muitos anos “muitas vezes sendo usada como garantia, aparecendo em um negócio de drogas aqui, quatro anos depois, em um negócio de armas”, disse.

“Dois representantes de um empresário holandês entraram em contato comigo, dizendo que o cliente deles tinha a pintura.”, disse Brand.

Brand ligou para a polícia holandesa e francesa – que desde então encerrou o caso – e disse que não processariam o dono atual. “Desde o roubo original, a pintura deve ter mudado de mãos pelo menos 10 vezes”, disse Brand.

O detetive disse que teve que agir rapidamente, caso contrário, a pintura pode ter desaparecido de novamente.

Então, há pouco mais de uma semana, a campainha de Brand tocou em seu modesto apartamento em Amsterdã, e os intermediários estavam lá com a pintura.

Depois de desembrulhá-lo, “pendurei o quadro de Picasso na parede por uma noite, tornando meu apartamento um dos mais caros de Amsterdã por um dia”, brincou Brand.

No dia seguinte, um especialista em Picasso da Pace Gallery de Nova York voou para verificar sua autenticidade em um depósito de alta segurança em Amsterdã. Também estava presente o detetive britânico Dick Ellis, fundador do esquadrão de arte e antiguidades da Scotland Yard, representando uma companhia de seguros desconhecida.

“Não há dúvida de que este é o Picasso roubado”, disse à AFP Ellis, que hoje dirige uma empresa de consultoria em riscos artísticos em Londres. Ellis é famoso por recuperar muitas obras de arte roubadas, incluindo “The Scream”, de Edvard Munch, retirado da Galeria Nacional da Noruega em 1994.

“Não é apenas o interesse público recuperar obras de arte roubadas”, disse ele. “Você também está reduzindo a quantidade de garantia que circula no mercado negro e financia a criminalidade”. “Buste de Femme” está de volta em posse da companhia de seguros, que agora tinha que decidir os próximos passos, Brand e Ellis disseram.

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